Les services écosystémiques belges: une vision pour les interactions société-nature

Les services écosystémiques (ES) représentent les bénéfices humains dérivés des écosystèmes. Depuis le "Millennium Ecosystem Assessment" (2005) beaucoup d'initiatives furent prises pour développer plus avant ce concept théorique et le rendre opérationnel en terme de politique quotidienne. Il existe en Belgique un urgent besoin de mieux connaître ces ES locaux. Une étape cruciale est de rassembler la connaissance existante, ainsi que l'expertise, afin de dresser un inventaire de la connaissance des plus importants ES existants (production de denrées alimentaires, telles que poisson, mollusques, roseaux,...; régulation des services, tels que la régulation et la purification des eaux,..; services d'appui tels que la production primaire, le cycle des éléments nutritifs,.. .; et les services culturels, tels que les loisirs.
Le concept de services écosystémiques a un potentiel énorme pour parvenir à une gestion réfléchie et durable de notre espace et des paysages naturels. Trouver un équilibre entre les intérêts éco-centriques et anthropocentriques a toujours été un exercice difficile. Le concept de services écosystémiques montre que cette contradiction n’est qu’apparente. Considérer la nature et les paysages en tant que producteurs de services écosystémiques est un concept prometteur qui nous permet d'apprécier cette nature et ces paysages. La dégradation continue des écosystèmes peut avoir d'importantes conséquences économiques et sociales. Le remplacement systématique des services écosystémiques gratuits par de coûteuses solutions techniques impose à la société un nombre croissant de pressions organisationnelles et financières. Le concept de services écosystémiques offre un cadre unique, dans lequel les divers aspects sociaux, économiques et environnementaux peuvent être réunis et intégrés. L'évaluation économique des services écosystémiques fournit également des opportunités évidentes pour prendre en compte l’importance sociale et économique des écosystèmes et jouer de cette manière un rôle dans le développement de politiques. Une telle évaluation des services écosystémiques n'est possible que si elle est basée sur une connaissance approfondie. La demande sociale pour les écosystèmes ainsi que les mécanismes écologiques livrés par les ES sont soumis à une forte variabilité et hétérogénéité.

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